雨で残念@倉敷美観地区

NO.361


倉敷美観地区


日時 2016年10月 1日


倉敷に来たのは13年ぶりくらい。以前は時間の関係で来ることができなった美観地区を見に来ました。ここ数年の「visit Japan」でインバウンドが増えているなどと聞いています。移動の電車の中ではそうした雰囲気は感じませんでしたが駅についてみると観光案内所など設備は整っているようです。


倉敷美観地区 倉敷美観地区


そんな本日は天候最悪。。。雨。。。
美観地区という名前のごとく、日本の風景を売り物にしている地域の写真には雨天の状態は掲載されていない。観光は晴れた日にするものなのです、っと天候を恨んでみても状況は変わらないので早速美観地区に入ってみました。


倉敷美観地区 倉敷美観地区


美観地区は倉敷駅から海側へ徒歩で5分ほど歩いた場所からスタートします。
それまで雑居ビルが立ち並んでいる道路が交差点以降は瓦屋根の昔のたたずまいに変化します。美観地区と認識できるのは、電柱が見当たらないこと。江戸時代に電柱なんてないですからね。。。


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倉敷がこんな雰囲気で発達したのは大坂の陣が関係しているそうです。大坂の陣で毛利方の軍事物資を倉敷から運んだことで、その後このエリアが直轄領(天領)となったことがそもそもの始まりだったそうです。つまり期限は今から400年ほど前。全ての建物が400年前のものとは思えないのですが、いわゆる漆喰壁に黒い木材という時代劇でおなじみの建物が並んでいます。


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美観地区に入ると最初に見えてくるのがいわゆるスナックフード。ご当地の名物もあれば定番の食べ物もあります。本来だったらスナックフードを買って食べ歩くというスタイルで楽しむのでしょうが、今日は雨。傘を持つ手が空かないので買いませんでした。


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雨だから撤去されてしまったのか?空になった観光ガイドマップ配布場所を過ぎると、見えてくるのがお堀端。堀は船で周遊できるのですが如何せんこの天気では残念です。
こうした景観演出がある街には必ずあるのが美術館。大原美術館は洋館を利用した美術館です。いわゆるセレブの豪邸の典型のような作りです。


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面白系の博物館としては、星野仙一記念館。星野さんは倉敷の出身なんですね。そして、この星野仙一記念館につながる通路が、ジーンズをテーマにした「倉敷デニムストリート」。倉敷の児島のジーンズは世界的に有名なんだそうです。白壁にジーンズというのはちょっと変わった雰囲気です。


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さらに変わっているのが、デニム生地の色をモチーフにした食べ物。デニムソフト、デニムマン、デニムバーガー。。。青い食べ物。。。ちょっとグロイ感じです。このデニムストリートの奥の一角に、喫煙所があります。基本的に街中は禁煙なので、喫煙はこの場所を使いましょう。


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デニムストリートから美観地区に戻り、しばらく進むと美観地区はお終い。今度は、堀沿いに美観地区を入った方向に戻ります。この辺りはイートインタイプのお店が多くなります。うどんや甘味系、喫茶などもあります。赤い布を敷いた長椅子で時代劇気分でお茶と団子という体験をしたい人はこのエリアがおすすめ。ただし今日は雨なので外では無理です。

そして、面白いものを発見。「ラムネの栓抜き」。確かにラムネの開け方って知らない人多いですよね。


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美観地区は路地もあります。夜ならば仕事人が走っていきそうな雰囲気ですが、この通路にはやはりお土産系のお店が並びます。この路地を進んでいくと「倉敷IVYスクエア」という場所に出てきます。ここは明治時代に紡績工場があったところで、現在はホテルや文化施設になっています。入場無料を強烈にアピールしています。確かにパッと見た感じではお金取られそうな雰囲気があります。


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漆喰壁と煉瓦壁。さらにはつる草が壁を覆った壁といろんな色で楽しませてくれます。体験工房(陶芸教室)なんかもあります。


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再び美観地区に戻って残りのエリアを散策。
倉敷美観地区は、ホテルなども美観地区内の建物を使っていること。当然割高なのですがインバウンド客がホテルから出てくるシーンに何度も出会います。畳で寝るのって憧れなんですかね?


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美観地区でも駅から最も離れたエリアは、日常的に居住者の利用施設となっているところも多いので、あからさまに観光施設化されていません。静かに街並みを楽しむだけ。

このエリアから駅側に戻るときにはアーケード付きの商店街がありまして、実は駅から傘ささずにこのエリアまで来れることが後でわかった。。。orz


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端から端まで歩いて2時間くらいでしょうか?買い物や食事などをすること含めても3時間程度でほとんど回れます。終日いるというほどの規模ではないようですが、この付近に来たらまた立ち寄ってみたいです。晴れた日に。。。


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