不祥事の後、巻き返しを期待します。

No.0157


ユニバーサルスタジオジャパン


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視察日時 2002年11月18日


到着まで

昨年の11月に応援しているサッカーチームが一部残留を決めた記念にUSJを訪れて以来、この施設は災難に見舞われている。そう・・・一連の不祥事の連続発覚事件です。火薬に飲料水・・・順調に思えた開業年にこれだけの不祥事が一気に発覚した例は思い当たらないくらいだ!!

・・・っでこんな状況になった施設を今まで視察しなかったのは・・・いろいろありまして・・・気が付くと1年が過ぎてしまったという訳なのです。さて今回はクリスマスシーズンが開幕した(っていうのか?)USJを視察開始!!おなじみ大阪から電車でユニバーサルシティ駅へ!!

電車の混み具合を見る限りでは「一連の不祥事なんてどこ吹く風!!やっぱりUSJはさすがだなぁ・・・」などと思っていましたが、何か変?

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微妙な違和感を感じながらもいよいよゲートの前に到着。

まずはおなじみの駐車場からチェックすることに・・・あの広大な駐車場はさすがに満車というわけには(今日は平日なので・・・)行かないようでかなり空いています。それでも団体バスはこれでもかぁ!!というくらい来ていますのでさすがにブランド力のある施設は強いです。

かなりオーバーアクションの駐車場のスタッフを見ながら「やっぱり大丈夫だね」等と他人事ながら安心したりして・・・。

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それではチケットを購入するか!ということで今度はチケット売場に並んだときに違和感の原因がわかってきました。そうスタッフが少ないんです。

今までだとゲートの前には清掃を行いながら「写真撮りますよ」なんて方がいたんですが、今日は全くそうした風景に出くわさない。

もちろんチケット売場の前も以前に比べると人が少ないので、当然列はゴチャゴチャしてきます。結局チケットを買うまでに30分ほどロスしてしまった!!

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以前来たときにはオーダーテイカーが大活躍していたのに・・・。こんなことなら駅でチケット買ってくれば・・・等と思っても後の祭り!!

やっとチケットを購入して改札に向かうとこちらは非常に元気よく「こんにちは!!」と声がかかる。

しかも改札を抜けるとガイドマップを買い物カゴに入れた人まで待機していて、「如何ですか?」と声をかけてくれる。やはり信頼の回復にはこうした温かい人の対応が一番のようです。

入口ではアンケート調査も頻繁に行われています。とにかくゲートの全てに人がいてバリバリ取っている雰囲気です。さらにキャラクターも総動員でグリーティング中。スルッと抜けてしまう人は一体何人いるのか?と思うくらいに手厚いお出迎えです。

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それでは、中に進んでみましょう!!


場内の雰囲気

さてさて平日の午前中とはいえ、さすがに西の巨人USJです。インフォメーションボードを見る限りアトラクションはすぐに乗れるモノが何もないです。

仕方ない・・・まずはコーヒーでも飲んで作戦を立てよう。とニューヨークエリアでレストランに入ったのですが・・・。

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中は非常に人が少ない・・・外の混雑に比べるとこの差は一体??

コーヒーだけ頼むのがちょっと気が引けるような雰囲気ですが、スタッフの笑顔で救われた感じです。おかげでゆっくり作戦が考えられましたが、この辺も不祥事の影響なんでしょうか?

たまたまこの店だけかな?という疑問にも駆られてその後あちこちレストランを見て回るのですが、どのお店も店の前でスタッフが案内中・・・ということは中は?

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う~ん・・・これはやはり・・・という感じがしました。

アトラクションはかなり待たされるようなので、まずはショーから見ることに・・・今まで見たことがなかった「アニメ・セレブレーション」をまずは体験。ウッドペッカーが登場するのですがこちらは“やや混み”程度の入り。特殊ガラスなど使って結構凝っているですがねぇ・・・。

続いて大好きな「ロッキン・ミッドナイト・モンスターフェスト」へ。これは絶対欠かせないのです。始まって驚いたことに前列にはマニアっぽい人がたくさん陣取っています。ショーの追っかけ?なんでしょうか?

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いつの間にかドラキュラがスキンヘッドになっていたり・・・フランケンシュタインの奥さんが黒人になっていたりと幾つか変わったところはありましたが、相変わらず楽しませてくれます。

この「ロッキン・・・」の隣がサンタクロースのグリーティング。どっかりとイスに腰掛けたサンタクロースと一緒に写真を撮るんですが、なんか雰囲気は長寿日本一の・・・って失礼しました。

ショーばかり見ていたらなんとUSJのパレードがそろそろ始まる!!ということでニューヨークエリアに再び移動。パレードというとTDLのパレードを思い出し“場所取り”等と思ったのですが、これが意外に人が少なくて・・・。開始5分前でも十分に場所取りができる。

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っで始まって見ると・・・う~ん・・・なんと表現して良いのやら・・・映画ってアクション系、ホラー系、メルヘン系・・・といろいろありますよね。それが全部出てきてしまうと、なんか不思議な雰囲気です・・・。

映画はやっぱり背景が重要なことにここで気が付きました。怪物と格闘するのはやっぱりローピングされたアスファルトの上では様にならないような気がして・・・。

ちょっとガッカリのパレードでした。


アトラクション乗り放題!!

ちょっとガッカリしながらもすっかり堪能させてもらったパレードでした。おなかも空いてきたのでちょっと遅めのお昼としましょう。

今日は(というか今日も)「メルズドライブイン」を利用。やっぱりここも人が少ない・・・。でもカップにちょっとした工夫があるのを発見。紙コップに温かいモノを注ぐとやはり熱くなって持ちにくい。そこでカップにホルダーが付いているんです。なるほど!!

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味はいつもの通りで美味でした。さぁおなかも膨れたので再び視察再開。個人的にはUSJの一番絵になるのはストリートパフォーマンスだと思うのですが、どうでしょうか?

もともと映画のスタジオをモチーフにした建物で、施設も映画に出てくる様々なロケーションを意識しているので、パフォーマンスが様になるんですよね。しかも出てくるのが日本人以外だったら雰囲気バッチリです。

日本語ペラペラの外人さんが唄うクリスマスソングはなかなかです。

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ちょっと変わった雰囲気の「パイ投げ」があるパフォーマンスもおもしろかったです。こちらはクッキングのテレビをイメージしたパフォーマンス。最後に客側にパイが飛んで行くんですが・・・。

さていつの間にやら16時を周り、来てから7時間あまりが経過。さすがに大きな施設ですから滞留時間も格段に違います。ここまで乗ってこなかったアトラクションも少しは乗るかな?なんてカッコつけていよいよアトラクションへ!!

ビックリしたのがアトラクションの待ち時間。午前中は3桁表示だったのが、ほとんどが15分前後になっています。

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まずはJAWSに乗ってみました。以前と比べると内容は変わらないんですが、船長さんのガイドはずいぶん変わりました。進化しているんですねぇ・・・。

続いてバックトゥザフューチャーも体験。こちらは25分でしたが、思いの外早く乗れました。前の座席に座って少し身を乗り出すと・・・お隣のデロリアンが見えたります。そんな見方してるのは自分だけでしょうけど・・・。

続いて「ターミネーター2・3D」へ、おなじみ毒舌の綾小路麗華さんが今日も登場。でも以前に比べると吐く毒の量は激減してしまってちょっと残念・・・。

ターミネーターを見終わるとちょうど夜のショー「ハリウッド・クリスマス・スペクタキュラー」の時間。ギリギリ間に合ったぁ!!

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期待していたんですが、期待が大きすぎたんでしょうか?内容はイマイチ・・・。残念・・・。


感想

やっぱり映画の雰囲気はさすがUSJでした。パフォーマンスなんかはとっても様になっていますよね。だから無理してパレードなんてやらなくても良いような気がします。定番のショーは本当に楽しいので安心しました。

ちょっとビックリしたのが異様なほどに空いている飲食施設です。こちらはやはり不祥事の影響なんでしょうか?味は結構いけるんですが・・・金額はちょっと高めに感じますね。1000円でお釣りが来ないことが多いので・・・。

不祥事の後、不純な動機があってしばらく行かなかったUSJですが、映画の雰囲気を大事にして無理にTDL化しない方が特徴があって良いのでは?なんて人ごとながら思ってしまいます。次回に期待しましょう!!

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